Самуи

  

Расположенный в Сиамском заливе на противоположной от Пукета стороне южного полуострова, Самуи характеризуется тихими пляжами из мелкого как пудра песка, пустынными маленькими бухтами, успокаивающимися водами и внутренними районами кокосовых плантаций и рисовых полей. Здесь место, где можно сбросить с себя груз проблем и расслабиться под солнце без каких-либо забот.
Несмотря на легкий доступ и наличие несколько ежедневных авиарейсов из Бангкока и Пукета и паромной переправы от Сурат Тхани, Самуи остается вдалеке от всего, островом полностью в себе, как это было на протяжении столетий.
Самуи считают третьим по размерам островом Тайланда. Общая площадь Самуи составляет 247 квадратных километров, остров имеет 21 километр в ширину и 25 километров в длину. 

Пляжи Самуи
Лучшие пляжи находятся на восточном побережье, но с октября по январь море там таит немало опасностей. Во время отливов, которые, к счастью, случаются очень редко, на пляжах наступает страшная засуха.
Лучший пляж острова — Чавенг на восточном побережье. Это живописные бухты, пляжи с мелким песком, кристальной чистоты вода и лёгкий уклон к морю. Самый длинный (6 км) и самый красивый пляж острова предлагает огромный выбор отелей от пятизвездных курортов до простых бамбуковых бунгало. В дневное время Чавенг — центр водных видов спорта, таких как виндсерфинг и аквабайк, а в ночное время он превращается в большую танцевальную арену.
Южнее от Чавенга — пляж Ламаи. Песок там не столь мелкий и белый, а берег местами скалистый. Этот пляж расположен также на восточном побережье. Волны Хат Ламай давно привлекают серфингистов — море здесь более глубокое, чем на других пляжах Самуи. Здесь расположено несколько спа-курортов, где посетители могут расслабиться в саунах, попробовать тайский массаж или грязевые маски.

Почти всё северное побережье острова Самуи занимают три уютные бухты. На западе находится Бопхут — единственный на острове пляж, где туристы и «местные» живут как соседи, и можно говорить об особом местном колорите. Ещё дальше к западу раскинулся Маенам — пляж, где роскошные отели соседствуют с колонией хиппи. Песок на этих пляжах желтоватый и более крупный, чем на восточном побережье, а сами пляжи — куда скромнее.

Пляжи южного и западного побережья: очень уединенные, не связанные между собой кольцевой дорогой острова, однако добраться сюда можно без труда. Море на пляже Лаем Сет, пожалуй, недостаточно глубоко для купания. Тем не менее, огромные гладкие валуны на пляже и кокосовые пальмы, склоняющиеся под причудливыми углами, делают этот пляж неотразимым. На юго-востоке острова расположен пляж Хат Талинг Нгам, который, песчаные длинные пляжи которого всегда пустынны и являются идеальным местом для пляжных прогулок.

В северной части бухты расположен роскошный отель-курорт Бан Талинг Нгам Резорт, в котором находится несколько бассейнов и вилл, построенных на возвышениях и холмах с прекрасными видами на пляж.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности

  

Хин-Та и Хин-Яй (буквально «скалы Дедушка и Бабушка») расположены на южной оконечности пляжа Ламай — очень популярное место у туристов. Нет, никакой драматичной или хотя бы поучительной истории с ними не связано: веселые тайцы назвали так скалы исключительно из-за их поразительного сходства с половыми органами. Привлекает и очаровательный водопад Намток на Муеанг, который имеет два уровня: ближайший к дороге — около 20 метров высотой. Рядом расположен прекрасный природный бассейн, где можно искупаться. Отсюда также отходят треки и маршруты для наблюдения за слонами.

В местном океанариуме представлена коллекция тропических рыб, а в «Тигровом зоопарке» можно увидеть бенгальских тигров и леопардов. С буддистскими достопримечательностями на острове полный порядок: имеются храм Laem Sor с пагодой Laem Sor, 12-метровая статуя Будды на горе, а в храме Wat Khunaram Koh Samui даже есть собственный мумифицированный монах. Мумия сидит в стеклянном боксе, а верующие приносят ей цветы и ладан.

Ха-Тхон — главный город и порт острова, расположенный на западном побережье. Здесь можно купить необходимые пляжные принадлежности, продлить визу или просто понаблюдать за портовой жизнью, сидя в одном из кафе.

Другие популярные экскурсии: на остров Пханган и «черепаший остров» Ко-Тао (известный также как дайвинг-направление), крокодиловая ферма и шоу, шоу трансвеститов, парк бабочек, змеиная ферма, водопад Хин-Лат.

Ночная жизнь
Полноценная ночная жизнь обнаруживается на двух главных курортах — Чавенг и Ламай. В районе пляжа Чавенг на центральной улице расположены все известные магазины, рестораны и развлекательные заведения острова. Например, дискотека «Грин манго» и бар «Регги паб». Тут же находится и лучший ирландский паб острова — «Тропикал Мерфи». В особо жаркий вечер стоит зайти в «Айс бар» — он тут намного больше, чем в Паттайе.